Экологические тропы

Что такое экологическая тропа

Экологическая тропа, или просто «экотропа», – это прогулочный или туристический маршрут на какой-либо природной территории, специально оборудованный так, чтобы человек мог познакомиться с экосистемами, отдельными природными объектами, которые представляют познавательный интерес и имеют эстетическую и экологическую ценность.

Нередко такой маршрут включает рукотворные историко-культурные или просто примечательные объекты, которые находятся в природном окружении, – например усадебные парки, архитектурные памятники, старинные гидротехнические сооружения и т.д.

Экотропа – очень эффективная форма экологического просвещения. Обычно они прокладываются на особо охраняемых природных территориях (ООПТ) – в национальных парках, несколько реже в заказниках и памятниках природы.

Настил по болоту
Смотровая площадка на дюне

Во всем мире ключевое место в деле экологического просвещения, занимает работа по организации и поддержке экологических троп. Так, в США сформирована система Национальных троп, призванная популяризировать наиболее значимые достопримечательности. Общая протяженность Национальных троп сегодня составляет более 80 000 километров. За время их существования (с 1968 года) по ним прошли миллионы людей.

Зачем нужны экотропы

Первые отечественные проекты такого рода называли «учебные тропы природы», потому что главная цель создания такой тропы – экологическое просвещение и даже воспитание посетителей. Нередко употребляются и такие выражения, как «природные тропы», «познавательные тропы». Сейчас устойчивое распространение получил термин «экологическая тропа», сокращенно – «экотропа».

Главная задача экотропы – помочь человеку лучше понять живой мир, который его окружает, показать красоту и многообразие природы. В ходе путешествия у людей расширяются знания об окружающей нас природе, о том, кто ее населяет, о процессах и удивительных явлениях, которые в ней происходят. Люди обучаются не просто смотреть, а замечать повсюду разнообразные природные примечательности, и что особо важно – видеть, как человеческая деятельность влияет на состояние окружающей среды. У многих при этом пробуждается желание больше узнать об окружающем мире.

Экологическая тропа помогает регулировать рекреационную нагрузку на экосистемы: она создает условия, в которых основной поток людей движется по заранее заданным «коридорам», не растекаясь хаотично по большой площади. Это помогает уменьшить повреждение почвенно-растительного покрова уязвимых экосистем, снижает фактор беспокойства животных.

Зарегулирование потока отдыхающих в свою очередь облегчает проведение мониторинга рекреационных нагрузок, управление количеством посетителей и контроль соблюдения установленного режима использования и охраны территории.

Еще одна важная задача организации экотроп – воспитание у человека культуры бережного поведения по отношению к природной среде. В современном мире это является необходимой составляющей всей культуры цивилизованного и ответственного члена общества.

Категории экотроп

Экологические тропы делят на группы по различным критериям. Пожалуй, основной критерий – это протяженность. Этот критерий очень относителен и в огромной степени зависит от размеров территории и демонстрируемых объектов, а также от категории посетителей, на которые рассчитана экологическая тропа. Например, в Северной Финляндии маршрут «Медвежий круг», частично проходящий через национальный парк «Оуланка», рассчитан на 18 дней. Но с него можно сойти, укорачивая время пути даже до одного дня. Это дает возможность использовать тропу, как для продолжительных путешествий, так и для отдыха в выходные дни.

На протяженной, но очень узкой Куршской косе организована сеть коротких (до 1,5–2,0 км) троп, подводящих к наиболее интересным и выразительным объектам и основным видовым точкам. Перемещаясь на автомобиле или экскурсионном автобусе, в течение одного дня можно посетить несколько таких троп.

Конечно, тропы, рассчитанные на младших детей и на посетителей старшего возраста, – более короткие и легкие для пешего прохождения, чем маршруты для опытных и подготовленных туристов. Однако пытаться ограничить пользование тропой одной конкретной категорией пользователей бессмысленно. Но зато можно для одной тропы разработать различные экскурсии и маршруты в расчете на разные целевые группы.

Тропы можно различать:

  • по способу передвижения (пешеходные, велосипедные, автомобильные и др.),
  • по конфигурации трека (линейные, полукольцевые и кольцевые, разветвленные),
  • по насыщенности информацией,
  • по другим характеристикам.

Но главный параметр классификации экологических троп – их назначение. Здесь можно выделить следующие основные категории, каждая из которых имеет свою специфику:

  • туристские,
  • прогулочные,
  • учебные.

Как создаются экотропы

Создание экотропы начинается с того, что группой специалистов проводится изучение природных условий, интересных объектов, традиционно сложившихся на данной территории видов отдыха и хозяйственного использования. Это влияет на то, какими будут в данном случае длина, назначение и тип тропы.

Экскурсия на Галкинском болоте
Настил на экотропе по пескам

После этого разрабатывается предварительная схема маршрута экотропы. Набор используемых критериев зависит от частных условий, но всегда используются три основных:

  • притягательность,
  • доступность и проходимость,
  • насыщенность информацией.

Привлекательность тропы – это то, чем можно заинтересовать посетителя: красота окружающей природы, какие-то уникальные объекты, яркость получаемых впечатлений. Маршрут должен включать красивые виды, но при этом быть не похож на другие. Чаще всего это может достигаться разнообразием основных объектов осмотра. Также, может различаться оборудование и оформление экотроп.

Избежать монотонности позволяет чередование залесённых и открытых пространств; кроме однородных ландшафтов должны быть и контрастные переходы, например, между лесом и поляной, водоемом и берегом, пологой поверхностью и обрывом и т.д. Наиболее ярко привлекательность тропы воплощается на видовых точках, где путешественнику открывается красивая панорама. Чаще всего обзорные площадки оборудуются на возвышениях рельефа или на берегу крупного водоема.

Смотровая площадка на заливе
Аншлаг на смотровой площадке

При выборе пути экотропы и достопримечательных точек следует не только использовать характер ландшафта, но и предлагать «пищу» для разных органов чувств человека: разнообразные краски пейзажа и их смену в течение года, голоса птиц и другие звуки природы, даже запахи.

Доступность экологической тропы означает, что ее начало и конец должны располагаться не очень далеко от входа на природную территорию и к ней должны вести удобные подъездные пути. Туристы не должны накопить усталости к началу прогулки по тропе, равно как и подвергаться лишним нагрузкам при возвращении. Лишняя физическая нагрузка может помешать человеку и усвоить новую информацию, и просто наслаждаться красотами природы. По такой же причине и сам маршрут по проходимости не должен быть слишком сложным.

Информативность – это очень важная характеристика. Экотропа должна удовлетворять потребность человека к познанию окружающей среды, давать интересную естественнонаучную (биологическую, экологическую, географическую), а нередко и историческую информацию, показывать взаимодействие человека с природой. Живой рассказ экскурсовода очень хорошо дополняют информационные стенды, аншлаги, буклеты, карты-схемы с пояснениями.

При разработке проекта экологической тропы учитываются и другие задачи:

  • обеспечение безопасности и максимально возможного комфорта для туристов;
  • поддержание демонстрационных объектов, включая привлечение животных (путем организации подкормки и устройства убежищ), уход за растениями, посадки;
  • подготовка экскурсий и тематических мероприятий;
  • подготовка квалифицированного персонала для работы с посетителями;
  • формирование активной поддержки местного населения, волонтёров и спонсоров.

Что делаем мы

При подготовке проекта экологической тропы ПФ «Верховье», мы проводим следующие основные работы:

  • собираем имеющуюся информацию по территории – документацию, литературу, публикации в СМИ, карты, космоснимки, фотографии, посты на форумах и в соцсетях и т.д.;
  • проводим натурное обследование, чтобы детально изучить природную среду, выявить достопримечательности территории, зафиксировать сложившееся рекреационное использование и другие виды антропогенного воздействия;
  • по полученным материалам и с учетом изложенных выше критериев и задач разрабатываем возможные трассы, подбираем объекты осмотра, видовые точки;
  • составляем рекомендации по проведению биотехнических мероприятий, а при необходимости и по рекультивации нарушенных участков, чтобы еще больше повысить привлекательность тропы;
  • определяем наиболее эффективную форму подачи наглядного информационного материала, формы необходимого благоустройства;
  • составляем подробное описание природного комплекса, по которому проходит экотропа, и объектов осмотра;
  • готовим макеты иллюстративного материала, информационных стендов, аншлагов, а также листовок, брошюр и буклетов для посетителей;
  • разрабатываем тексты экскурсий, записываем аудиогид.